Unicaja voitti Copa de Andalucían

Sasu Salinilla on seuran puolesta sponsoriauto, mutta hän matkaa treeneihin polkupyörällä.

Unicaja Málagan takamies Sasu Salin ei tiedä, miten joukkue selviytyi loppuotteluun.

Málagan koripalloylpeys Unicaja voitti viime viikonloppuna Alhaurín de la Torressa pelatun 21. Copa de Andalucían loppuottelun luvuin 102-65. Finaalissa kaatui Real Betis.

– En edes tiedä, miten selviydyimme sinne. Luulen, että muut joukkueet pelaavat cup-muotoisesti loppuottelupaikasta, mutta me pääsemme sinne automaattisesti, kertoo Suomen maajoukkueen luottopelaaja Sasu Salin.

Todellisuudessa ottelu oli viime kaudella Liga ACB:ssä seitsemänneksi sijoittuneelle Málagalle vain yksi harjoitusottelu muiden joukossa. Salin ei edes muistanut lopputulosta.

– Voitimme Sevillan jollain 40 pisteellä.

Espanjalaisten hienosta urheiluhengestä kertoo se, että loppuottelu pelattiin 11 300 henkeä vetävän Málagan kotihallin Palacio de Deportes José María Martín Carpenan sijasta pikkukylässä, 200 katsojaa vetävässä palloiluhallissa.

– Meidän bändimme oli kuitenkin paikalla, Salin sanoo.

Kannustusbändit ovat tuttuja amerikkalaisten high schoolien koulujenvälisistä otteluista, mutta sama käytäntö on pesiytynyt myös joidenkin espanjalaisten koripallojoukkueiden kotipeleihin.

– Kanarialla bändi oli pienempi kuin täällä, kertoo vielä edelliskaudella Herbalifessa pelannut Salin.

Carpenan kannustusorkesteri ja fanit ovat liigan legendaarisempia. Hallia ei turhaan kutsuta vastustajien keskuudessa vihreäksi helvetiksi.

Tuttu valmentaja Unicajan peräsimeen

Unicajan joukkue on kokenut jonkin verran muutoksia viime vuodesta. Yksi kovimmista vahvistuksista on Andorrasta hankittu Espanjan maajoukkuepelaaja, takamies Jaime Fernández.

Kreikkalaisesta Olympiakosista tuli kanadalainen laitahyökkääjä Kyle Wiltjer sekä amerikkalainen pelintekijä Brian Roberts ja serbialaisesta Punaisesta Tähdestä ranskalainen sentteri Mathias Lessort. Myös kuusi vuotta seurassa ollut valmentaja Joan Plaza sai tehdä tilaan Luis Casimirolle.

– Plaza vakuutti keväällä seuranjohdon, että heidän kannattaa käyttää optionsa minuun, Salin kertoo.

Salinin oli helppo aloittaa tämä kausi, koska treeniohjelmat olivat tutut jo Kanarialta.

– Casimiro valmensi minua jo siellä.

Salin pystyi tänä kesänä pitämään ensimmäisen kunnon kesälomansa kahdeksaan vuoteen.

– Maajoukkuepelit oli siirretty heinäkuun lopusta kesäkuun loppuun. Harjoittelin maajoukkueen mukana kesäkuun ja elokuun alun, heinäkuun pidin vapaata. Palasin Málagaan elokuun puolessa välissä, Salin sanoo.

Málaga on pelannut kuusi harjoitusottelua, joista on tullut takkiin kolmesti.

– Viimeinen tappio tuli maajoukkuetauon aikana, meillä oli sen takia paljon junioreita, Salin kertoo.

Málagan ensimmäinen tavoite on selviytyä Copa del Rey:hin, johon kelpuutetaan liigan kahdeksan parasta, kun kaikki joukkueet ovat kohdanneet toisensa kerran. Liigassa vähimmäistavoite on selviytyä semifinaaliin ja EuroCupissa mahdollisimman pitkälle.

Liigan ennakkosuosikkina Salin pitää Real Madridia.

– Espanjan liiga on tasainen, mutta Madrid ei yleensä floppaa.

Ura on vasta puolessa välissä

Salin, 27, laskeskelee, että hänellä on vielä kahdeksan vuotta jäljellä aktiivista peliuraa, jos vain paikat pysyvät kunnossa. Suomalainen on valmis allekirjoittamaan Málagan kanssa vaikka viisivuotisen sopimuksen, jos seura niin haluaa.

– Toisaalta olen myös tyytyväinen, jos pelaan vaikka Turkissa tai Venäjällä. Olen kiinnostunut näkemään uusia paikkoja.

Manageri alkaa neuvotella uudesta sopimuksesta keväällä. Salin ei kuitenkaan ota kaudesta stressiä.

– Pidän itseäni etuoikeutettuna, että olen päässyt näin pitkälle. Nuoruuden haaveet ovat toteutuneet, Salin sanoo.

Vaikka takana on vasta puolet mahdollisesta urasta, niin Salin myöntää, että pelaaminen on ollut jo nyt taloudellisesti kannattavaa.

– Uran jälkeisestä taloudellisesta tilanteesta ei tarvitse huolehtia, kun sijoittaa tulot oikein.

Malmilta kotoisin oleva Salin omistaa Helsingissä kolme asuntoa, joista kaksi on vuokralla.

– Ostin ensimmäisen asuntoni heti, kun sain ensimmäisen palkan. Asuntojen lisäksi olen sijoittanut myös osakkeisiin, Salin kertoo.

Salin viihtyy Málagassa niin hyvin, että hän on suunnitellut isänsä kanssa asunnon hankkimista Aurinkorannikolta.

Unicaja aloittaa kautensa tänä perjantaina kello 21.30 Valenciaa vastaan.

Mika Heikkilä

Mitä mieltä olit kirjoituksesta?
  • Mielenkiintoinen (6)
  • Hyödyllinen (1)
  • Erinomainen (0)
  • Tylsä (0)
  • Vanha uutinen (0)