Neljän arvometallin kesä

Toyota otti yhteyttä Leo-Pekka Tähteen ja tarjosi hänelle sponsoriautoa. – Toyota on Tokion olympialaisten sponsori, mutta yhtiö lähti niihin paralympialaiset edellä. He ovat sen takia etsineet urheilijoita ympäri maailman. (Kuvat: Mika Heikkilä)

Ratakelaaja Leo-Pekka Tähdellä on takanaan elämänsä kausi.

Los Pacosissa asuva Leo-Pekka Tähti, 35, ei anna iän vaikuttaa tuloksiin. Tähti kelasi kesällä elämänsä kauden.

Parayleisurheilun EM-kisoista Berliinistä tarttui mukaan neljä mitalia: kolme kultaista ja yksi hopeinen. Voitto tuli satasella, 200 ja 400 metrillä.

– 800 metrillä kävi tuuri, Tähti vähättelee.

Leo-Pekka Tähti pelaa talven pyörätuolikoripalloa Vélez-Málagan joukkueessa.

Suomalainen jäi maalissa muutaman sadasosasekunnin päähän pronssista, mutta kun hänen edeltään hylättiin kaksi kilpailijaa, niin pettymys vaihtui iloksi.

Tähti on viimeksi osallistunut arvokisoissa 800 metrille vuonna 2001.

– Ne olivat ensimmäiset kisani eikä päämatka ollut vielä silloin selvillä, Tähti kertoo.

Tähti aikoo osallistua 800 metrille myös ensi vuoden MM-kisoissa Dubaissa, jos hän alittaa MM-rajan ja kilpailu on viimeisenä.

– Mutta 400 metrille aion satsata enemmän.

Tähti voitti matkan uudella kisaennätyksellä 46,73. Dohassa neljä vuotta sitten MM-kultaan tarvittiin kolme kymmenystä nopeampi aika, mutta Berliinissä oli tavallista hitaampi pinnoite.

Sadan metrin maailmanennätys on Tähden nimissä, mutta seuraava tavoite on rikkoa 200 metrin ME-aika.

– Ennen kauden alkua olin yli puolisekuntia perässä sitä, mutta nyt se on vain 22 sadasosan päässä, Tähti sanoo.

Ensi vuoden MM-kisat vasta marraskuussa

Mitalisade oli ehjän harjoituskauden ja oikean kunnonajoituksen tulos. Ensi vuoden MM-kisat järjestetään vasta marraskuussa, joka vaikuttaa loppukesän kilpailujen tuloksiin. Valmentaja Juha Flinckin rooli korostuu kunnonajoituksessa.

– No, ei se mitään rakettitiedettä ole, mutta on mielenkiintoista nähdä, miten kilpakumppanit onnistuvat siinä. Pidimme Juhan kanssa tällä viikolla palaverin, jossa suunnittelimme ensi kesää. Olimme molemmat samaa mieltä siitä, että loppukesästä on otettava rauhallisemmin, Tähti kertoo.

Juha Flinck vastaa Tähden valmennuksesta.

Käytännössä se tarkoittaa sitä, että Suomessa loppukesästä kelattavissa kilpailuissa Tähden tulostaso voi jäädä tavallista vaisummaksi. MM-kisojen takia Tähti ei myöskään pelaa koripalloa ensi syksynä.

Iän myötä voimaharjoittelua on järkeistetty vähentämällä sitä, mutta lisäämällä kelausmäärää treenien sisällä.

Tähdeltä meni viime harjoituskaudella aikaa uuden tekniikan opettelemiseen. Hän vaihtoi kelaushanskat muottiin valettuihin kapuloihin. Niiden avulla voidaan kasvattaa maksiminopeutta, koska käden voi lyödä kehälle kovempaan.

– Kapuloiden pitää kuitenkin osua tarkasti kehälle tai muuten ne luistavat, Tähti kertoo uudesta tekniikasta.

Tähti myöntää, että hanskojen käyttäminen on antanut vastustajalle tasoitusta, mutta ei kuitenkaan liikaa. Tähti on ollut satasella voittamaton jo vuosia.

Toinen asia, jossa Tähti antaa tasoitusta kilpakumppaneille on istuma-asento. Suomalainen joutuu kelaamaan jalat edessä, kun muut istuvat niiden päälle, koska se on aerodynaamisesti tehokkaampaa.

– Kelaisin samalla tyylillä, jos jalkani taipuisivat takamuksen alle, Tähti kertoo fysiologisesta rajoitteestaan.

Jo kolmas  onnettomuus

Tähden istuma-asento oli todennäköisesti yksi syy Sveitsissä kesäkuussa tapahtuneeseen onnettomuuteen. Tähden pyörätuoli murtui keskeltä ja hän pyörähti rullatuoliin sidottuna voltin.

– Jalkojen pitäminen edessä rasittaa runkoa tavallista enemmän, mutta murtuma on voinut syntyjä esimerkiksi lentokoneen ruumassa.

Samassa Tähti vakavoituu. Hän on ollut kaksi kertaa aiemmin vastaavanlaisessa onnettomuudessa.

– Minulla on käynyt tuuri, ettei ole tullut osumaa alaselkään tai niskaan, Tähti pohtii mahdollista halvaantumista.

Kovan kiepin takia ilmat lähtivät hetkellisesti pihalle.

– Video saa ihon kananlihalle enkä ole sitä enää katsonut. Vastaavaa ei saa tapahtua enää koskaan.

Tähti aloitti viime viikolla myös koripallotreenit.

– Muu joukkue on harjoitellut jo kuukauden, joten siellä mentiin jo täysillä.

Huippu-urheilija on aina huippu-urheilija, vaikka kyse olisi kakkoslajista. Tähti on tottunut olemaan isossa roolissa. Hän pääsi viime kaudella vain muutaman kerran Vélez-Málagan aloitusviisikkoon, kun joukkueeseen tuli samalla pelipaikalle eli heittäväksi laitapelaajaksi samantasoinen 2 ja puolen pisteen britti.

– Joukkue on entisestään vahvistunut, joten aloitusviisikkoon on entistä vaikeampi päästä, Tähti myöntää.

Viime kaudella Vélez-Málaga selviytyi neljän parhaan joukkueen lopputurnaukseen, joka on myös tällä kaudella joukkueen vähimmäistavoite.

Mika Heikkilä

Mitä mieltä olit kirjoituksesta?
  • Erinomainen (9)
  • Mielenkiintoinen (2)
  • Hyödyllinen (0)
  • Tylsä (0)
  • Vanha uutinen (0)